Molto più di un gioco: il business milionario degli scacchi

Grazie anche al successo della serie Netflix "The Queen's gambit" gli scacchi sono diventati un gioco estremamente popolare, permettendo così a campioni e fenomeni dello streaming di guadagnare cifre astronomiche

Come gli scacchi sono diventati un business
Foto Wikimedia Commons | Lennart Ootes
newsby Giulia Martensini12 Dicembre 2021


Magnus Carlsen ha vinto i mondiali di scacchi a Dubai. Il norvegese si è confermato campione del mondo dopo aver battuto lo sfidante russo Nepomniachtchi in una delle battaglie più agguerrite (e seguite) di sempre.

Nonostante la sconfitta, il gran maestro russo porterà a casa 905.000 dollari solo in premi in denaro. Quella cifra potrebbe sembrare alta, ma i marchi possono pagare milioni per pacchetti pubblicitari che hanno i loro nomi sul palco in eventi come questo, ha detto la Federazione Internazionale di Scacchi (FIDE).

I loghi di un sito di scommesse e di una carta di credito sono incisi sulla maglietta di Carlsen e sullo schienale della sua sedia si trova quello di una piattaforma di scambio di criptovalute. Due aziende russe che si occupano di sicurezza informatica si sono assicurate da tempo che i loro nomi fossero stampati sul tavolo da gioco. Cartelloni pubblicitari sono ovunque, dalla sala all’interno dell’Expo Dubai fino alle pubblicità durante le dirette streaming. I milioni di persone in tutto il mondo che hanno seguito le sfide dei campioni hanno visto gli stessi nomi per ore ogni giorno per due settimane.
Gli scacchi sono ora commerciabili, dal momento che la loro popolarità è esplosa durante la pandemia e in seguito all’uscita della serie Netflix di successo “The Queen’s Gambit”.

Il successo degli scacchi in streaming

NBC Sports ha mandato in onda programmi giornalieri di riepilogo delle partite di 25 minuti. Dopo Game Four, è stato il segmento sportivo più visto sul canale quel giorno, secondo la FIDE. Tra i presenti a Dubai anche Hans Niemann, un grande maestro di 18 anni di New York, classificato appena fuori dai primi 100.
Il giovane campione statunitense fa parte di una generazione che ha trovato un altro modo per generare entrate giocando a scacchi: lo streaming.
Per ora ha fatto un passo indietro rispetto allo streaming, per concentrarsi sulla sua carriera, ma al suo apice stima di guadagnare 6.000-10.000 dollari al mese da donazioni e sponsorizzazioni su Twitch, il livestreaming di proprietà di Amazon.

Noccioline rispetto ai giocatori di scacchi più visti sul sito.
Le sorelle Botez, Alexandra e Andrea, hanno un milione di follower su Twitch e a febbraio hanno dichiarato alla CNBC di guadagnare uno stipendio a sei cifre.

Quanti soldi guadagna Magnus Carlsen?

Sono decine gli accordi di sponsorizzazione privata di Carlsen: molti, soprattutto di aziende e società norvegesi, Paese d’origine del campione del mondo, compaiono costantemente su giacche e magliette.
Ma Carlsen ha fatto principalmente la sua piccola fortuna con la rivoluzione digitale. Nel 2013 ha co-fondato PlayMagnus, una società che ora funziona come un sito di e-learning con pubblicazione di libri e armi da gioco online.
Ha oltre 60.000 utenti paganti mensili e ha registrato entrate per quasi $ 10 milioni nella prima metà del 2021.
La sua capitalizzazione di mercato è di circa $ 106 milioni e ha acquisito sussidiarie come Everyman Chess e New in Chess.

Il futuro degli scacchi, tra blockchain e NFT

I vecchi scacchi sono rimasti indietro rispetto ad altri sport quando si tratta di commercializzazione e accessibilità“, afferma Espen Agdestein, ex manager di Carlsen e co-fondatore di Play Magnus.
Internet offre agli scacchi un’enorme opportunità perché gli scacchi sono esattamente gli stessi online, a differenza di altri sport. Il tennis non è lo stesso quando si gioca online, ad esempio“.

Prevede che questo è solo l’inizio con gli scacchi che puntano a crescere nel mondo della blockchain.
I fan possono già acquistare una versione NFT del trofeo The Champions Chess Tour (la competizione di Play Magnus) e l’ex campione del mondo Garry Kasparov ha lanciato la sua collezione NFT che include vecchie fotografie e trofei vinti dal gran maestro russo.

 

 

 


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