Trapianto con cuore di maiale: tra etica e controversie

Il primo trapianto di cuore con un organo di maiale è stato un successo, ma l'intervento ha riportato a galla alcune domande scomode legate all'etica e alle questioni religiose. In sostanza, quanto sono controversi i trapianti da maiali?

trapianto cuore da animale, quali le implicazioni etiche
Foto Unsplash | DESIGNECOLOGIST
newsby Giulia Martensini11 Gennaio 2022


Ieri, un uomo statunitense è diventato la prima persona al mondo a ricevere un trapianto di cuore da un maiale geneticamente modificato.

Il 57enne David Bennett, che secondo i medici era troppo malato per qualificarsi per un cuore umano, non ha riportato problemi dopo il trattamento sperimentale di sette ore.

L’intervento chirurgico è stato visto da molti come una svolta medica che potrebbe ridurre i tempi di attesa del trapianto e cambiare la vita dei pazienti in tutto il mondo. Ma alcuni si chiedono se la procedura possa essere eticamente giustificata. Tra i dilemmi etici portati in superficie, ci sarebbero la sicurezza dei pazienti, i diritti degli animali e le preoccupazioni religiose.

Quindi, quanto sono controversi i trapianti dai maiali?

Le implicazioni mediche dei trapianti da animali

Il trapianto di organi da animale è un intervento chirurgico sperimentale e comporta enormi rischi per il paziente. Anche gli organi di donatori umani ben abbinati possono essere rigettati dopo essere stati trapiantati. Ma con gli organi animali è probabile che il pericolo sia maggiore.
I medici hanno cercato per decenni di utilizzare organi animali per quello che è noto come xenotrapianto, con alterne fortune.

Sebbene tali trattamenti siano molto, molto rischiosi, alcuni esperti di etica medica affermano che dovrebbero comunque procedere. A patto che il paziente sia a conoscenza dei rischi.

Non puoi mai sapere se la persona morirà in modo catastrofico subito dopo il trattamento. Ma non puoi procedere senza correre il rischio“, ha affermato il professor Julian Savulescu, professore di etica presso l’Università di Oxford.
Finché l’individuo comprende l’intera gamma di rischi, penso che le persone dovrebbero essere in grado di acconsentire a questi esperimenti radicali” ha aggiunto.

Il professor Savulescu ha affermato che è importante che al paziente vengano fornite tutte le opzioni a disposizione. Incluso il supporto cardiaco meccanico o un trapianto umano. Sottolineando che prima di qualsiasi intervento chirurgico, la procedura deve essere sottoposta a “test molto rigorosi su tessuti e animali non umani” per assicurarsi che sia sicura.

I medici che hanno lavorato al caso del signor Bennett hanno affermato che l’operazione era giustificata perché non aveva altre opzioni di trattamento e sarebbe morto senza.

Diritti degli animali

L’intervento ha anche riacceso un dibattito sull’uso dei maiali per i trapianti umani, a cui molti gruppi per i diritti degli animali si oppongono.

Uno di loro, People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) ha condannato il trapianto di cuore di maiale del signor Bennett come non etico, pericoloso e un enorme spreco di risorse.

Gli animali non sono depositi di attrezzi da razziare, ma esseri complessi e intelligenti“, ha affermato PETA.

Gli attivisti affermano inoltre che è sbagliato modificare i geni degli animali per renderli più simili agli umani. Gli scienziati hanno alterato 10 geni nel maiale il cui cuore è stato utilizzato per il trapianto in modo che non venisse rifiutato dal corpo.

Un portavoce di Animal Aid, un gruppo per i diritti degli animali, ha detto alla BBC di essere contrario alla modifica dei geni animali o degli xenotrapianti “in ogni circostanza“.

Gli animali hanno il diritto di vivere la loro vita, senza essere geneticamente manipolati con tutto il dolore e il trauma che ciò comporta, solo per essere uccisi e i loro organi espiantati“, ha affermato l’organizzazione.

Alcuni attivisti sono preoccupati per gli effetti sconosciuti a lungo termine della modificazione genetica sulla salute del maiale.”Dovremmo usare maiali geneticamente modificati per gli organi solo se possiamo assicurarci che non subiscano danni inutili” ha sottolineato la dott.ssa Katrien Devolder, ricercatrice in bioetica all’Università di Oxford.

Utilizzare i maiali per produrre carne è molto più problematico che usarli per salvare vite umane, ma ovviamente questo non è un motivo per ignorare il benessere degli animali anche qui” ha sottolineato.

Le controversie religiose

Un altro dilemma potrebbe emergere attorno alle persone di fede, per cui è difficile ricevere un organo animale.
I maiali sono scelti perché gli organi rilevanti sono di dimensioni simili a quelle umane. Oltre al fatto che i maiali sono relativamente facili da allevare in cattività.

Ma come influisce questa scelta sui pazienti ebrei o musulmani, le cui religioni hanno regole rigide sull’animale?

Sebbene la legge ebraica vieti agli ebrei di allevare o mangiare maiali, ricevere un cuore di maiale “non è in alcun modo una violazione delle leggi alimentari ebraiche, afferma il dottor Moshe Freedman, un rabbino del Moral and Ethical Advisory Group del Dipartimento della salute del Regno Unito.

Poiché la preoccupazione principale della legge ebraica è la conservazione della vita umana, un paziente ebreo sarebbe obbligato ad accettare un trapianto da un animale se ciò offrisse le maggiori possibilità di sopravvivenza e la migliore qualità della vita in futuro”, ha detto il rabbino.

Per l’Islam, c’è una linea di fondo simile che prevede l’uso di materiale animale solo se salva la vita di una persona. Ad esempio, le valvole cardiache di maiale sono consentite “se c’è paura per la vita del paziente. Se si teme la perdita di uno degli organi, l’esacerbazione o la continuazione della malattia o un schiacciante deterioramento del corpo” ha affermato l’egiziano Dar al-Ifta, l’autorità centrale del Paese per l’emanazione delle sentenze religiose.

 


Tag: Animalitrapianto