La Nuova Zelanda vuole salvare il suo cielo notturno

L'audace tentativo della nazione del Pacifico di diventare il primo Paese dal cielo oscuro al mondo potrebbe fornire un progetto per il resto del mondo

La nUova Zelanda vuole salvare il suo cielo stellato
Foto Unsplash | Ryan Hutton
newsby Giulia Martensini3 Febbraio 2022


Alla fine del 2019, la Nuova Zelanda ha annunciato un piano per diventare la prima nazione dal cielo oscuro al mondo alla Starlight Conference a Takapō. I delegati della conferenza di tutto il mondo erano preoccupati per il crescente inquinamento luminoso nel mondo e per i suoi comprovati effetti negativi sulla salute umana e sulla fauna selvatica notturna. Tuttavia sono stati incoraggiati dall’eccezionale qualità delle notti stellate in Nuova Zelanda e dal crescente desiderio del paese per la conservazione del cielo scuro. Hanno convenuto che il piano era audace, ma credevano che se la Nuova Zelanda fosse riuscita a portare a termine un esperimento così folle, avrebbe semplicemente potuto fornire un progetto per il mondo.

La corsa per proteggere i cieli stellati

Per me, i cieli oscuri sono l’ultimo vero deserto naturale dell’umanità. Potenzialmente, non saranno con noi negli anni a venire. Mi preoccupa: c’è così tanto da perdere nell’ossessione del mondo per il turismo spaziale e così tante ragioni per preservare ciò che è qui ha raccontato Becky Bateman, una guida astronomica locale.

Quando si tratta di preservare il cielo scuro sulla scena mondiale, l’organizzazione responsabile è l’International Dark-Sky Association (IDA). Istituito nel 1988, gestisce un programma di conservazione del cielo oscuro che riconosce la qualità dei cieli oscuri del mondo. All’interno del sistema, i santuari del cielo scuro sono al primo posto tra i luoghi più remoti e spesso più oscuri del mondo. Per ottenere la certificazione IDA, un cielo scuro deve soddisfare una serie di criteri, tra cui la protezione dall’inquinamento luminoso, l’accessibilità ai visitatori e il supporto ad ampio raggio dei residenti.

Nel 2012, la comunità neozelandese di Aoraki Mackenzie ha fatto domanda con successo all’IDA per diventare una riserva accreditata del cielo scuro. Una regione aspra e isolata, dove i grandi allevamenti di pecore di campagna sono stati la norma per più di un secolo.

Oggi, la riserva oscura di 4.300 kmq di Aoraki Mackenzie è l’unica del suo genere nell’emisfero australe e solo una delle 18 al mondo. Da allora due comunità della Nuova Zelanda, Great Barrier Island e Rakiura Stewart Island, sono diventate santuari. Altre 20 comunità del cielo oscuro della Nuova Zelanda, stanno cercando di seguire l’esempio e ottenere una qualche forma di certificazione.

L’audace esperimento della Nuova Zelanda

Nel 2019, è stato il direttore del Dark Skies Group Steve Butler, ad annunciare audacemente i piani del paese per diventare la prima nazione del cielo oscuro al mondo.Era più un obiettivo ambizioso piuttosto che un obiettivo difficile“disse. “L’IDA non ha ancora una designazione ufficiale della nazione del cielo oscuro. Ma quando lo farà, la Nuova Zelanda sarà in prima linea“.
Pochissimi di noi sono cresciuti senza essere sbalorditi dai cieli notturni della Nuova Zelanda. E per fortuna siamo ben lontani dall’80% della popolazione mondiale che non riesce nemmeno a vedere le stelle del cielo notturno“.

Ecco perché quando ai neozelandesi è stato chiesto di rispettare i rigorosi requisiti dell’IDA per limitare l’illuminazione esterna, in generale erano tutti d’accordo. Ed è questa la ragione per cui Butler è fiducioso che anche i centri urbani del paese, nel tempo, troveranno il modo di limitare la diffusione della luce artificiale nelle aree naturali e di ridurre l’uso della luce in generale. È anche il motivo per cui sempre più neozelandesi si uniscono al coro globale per salvare i cieli notturni del mondo.

Il 24 giugno 2022, grazie alla promessa pre-elettorale del 2020 del primo ministro Jacinda Ardern, i neozelandesi celebreranno per la prima volta Makariki – la costellazione di metà inverno che segna il capodanno Maori – come giorno festivo. Circa un’ora prima dell’alba, persone di ogni ceto sociale si riuniranno, ricorderanno i propri cari e guarderanno alle stelle per trovare speranza e ispirazione.


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