Covid: il vaccino in cerotto è molto più efficace contro le varianti

I ricercatori dell’università di Queensland, in Australia, lo hanno messo a punto: secondo i risultati ottenuti sui topi proteggerebbe di più contro Omicron e Delta

Cerotto come vaccino anti Covid
Foto | Pixabay| msumuh
newsby Lorenzo Grossi29 Luglio 2022


Per riuscire a proteggersi dalle varianti del Covid-19 la miglior soluzione potrebbe uno speciale cerotto al posto del tradizionale vaccino. È quanto emerge da uno studio dell’Università del Queensland, in Australia. I ricercatori hanno testato, per il momento solo sui topi di laboratorio, un vaccino contro il Coronavirus a subunità proteica, somministrato attraverso un particolare cerotto, dove è presente un gran numero di cellule immunitarie. Secondo i risultati, pubblicati sulla rivista Vaccine, il cerotto sarebbe 11 volte più efficace nel neutralizzare le varianti di Sars-cov-2 rispetto al classico vaccino somministrato tramite iniezione. Per gli autori dello studio questa tecnologia potrebbe rappresentare una buona strategia per combattere la pandemia. Specie quando le varianti mutano a ritmo rapido.

Come funziona il vaccino anti Covid in cerotto (e quali sono i vantaggi)

Nel 2021 il team di ricercatori australiano aveva già pubblicato i dati che dimostravano l’efficacia preclinica di un vaccino contro Sars-cov-2 diverso da tutti gli altri. Esso, infatti, era somministrato tramite HexaPro, un particolare tipo di cerotto progettato dall’azienda biotech Vaxxas, di Brisbane. Il cerotto per microarray ad alta densità (questo il nome tecnico del dispositivo sviluppato) consiste in un sottile foglio di polimero biocompatibile delle dimensioni di un centimetro quadrato. È ricoperto da migliaia (fino a 3.000) di piccolissime estroflessioni di 300 micrometri di lunghezza rivestite con una formulazione essiccata di vaccino a subunità proteica contro la proteina spike di Sars-cov-2.

Quando il cerotto viene applicato sulla pelle, le estroflessioni distribuiscono il vaccino anti Covid nell’epidermide e nel derma superiore, gli strati della pelle più esterni ricchi di cellule immunitarie. I potenziali benefici di questi cerotti includono la riduzione del dolore e della paura degli aghi, non avere bisogno di mantenere la catena del freddo o di risospendere in soluzione il vaccino, l’uso di dosi ridotte di vaccino con minor quantità di sostanze adiuvanti (con un significativo risparmio sui costi di produzione) e possibilità di vaccinarsi in maniera autonoma.

Una strategia per il futuro

In sostanza, lo studio precedente dimostrava che il siero di topi vaccinati con il cerotto era in grado di neutralizzare efficacemente Sars-cov-2 e le varianti alfa e beta, che al momento della sperimentazione erano quelle più diffuse. Poi, con l’emergere prima di Delta e poi di Omicron è diventato necessario testare l’efficacia del cerotto anche per queste altre varianti. I ricercatori, quindi, dopo aver applicato il cerotto per microarray ad alta densità, hanno studiato come si comportava il siero dei topi immunizzati nei confronti delle nuove varianti del Coronavirus. Hanno scoperto che la vaccinazione tramite cerotto era circa undici volte più efficace nel combattere la variante omicron rispetto allo stesso vaccino somministrato con iniezione. Non solo. Questi risultati sono stati confermati non solo per il vaccino a subunità proteica contro Sars-cov-2, ma anche per altri tipi di vaccini.


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