Terra, il nucleo si sta raffreddando più in fretta del previsto: c’è da preoccuparsi?

I risultati potrebbero avere implicazioni per l'evoluzione del nostro pianeta. Lo studio di un team internazionale del Politecnico federale di Zurigo

Terra, il nucleo si sta raffreddando più in fretta del previsto: c’è da preoccuparsi?
Pianeta Terra
newsby Lorenzo Grossi19 Gennaio 2022


La Terra si sta raffreddando ad un ritmo più veloce di quanto precedentemente previsto. Il nostro pianeta si è formato circa 4,5 miliardi di anni fa e ha dentro un profondo oceano di magma. Tuttavia questo processo di raffreddamento dipenderebbe dal fatto che grandi quantità di calore dall’interno vengono rilasciate in superficie, guidando la convezione del mantello e una serie di attività tettoniche.

Come si è scoperto che la terra si sta raffreddando più velocemente del previsto

Gli scienziati ora avvertono che il nostro pianeta potrebbe diventare una roccia sterile come Marte o Mercurio prima del previsto. Un nuovo studio, pubblicata su Earth and Planetary Science Letters, ha esaminato la conduttività termica dei minerali che formano il confine tra il nucleo esterno di ferro-nichel della Terra e il mantello inferiore fluido fuso sopra di esso.

Nella loro ricerca, dal titolo “Conducibilità termica radiativa di bridgmanite a cristallo singolo al confine tra nucleo e mantello con implicazioni per l’evoluzione termica della Terra”, gli scienziati del Politecnico di Zurigo ora hanno il sospetto che il calore della Terra possa dissiparsi prima di quanto si pensasse. Questo perché hanno studiato in laboratorio come un minerale che si trova al confine tra il nucleo e il mantello della Terra conduce il calore. Questo strato di confine è importante, perché è qua che la roccia viscosa del mantello terrestre è in contatto diretto con la calda fusione ferro-nichel del nucleo esterno del pianeta.

Ma c’è da preoccuparsi?

Questo strato di confine è formato principalmente dal minerale bridgmanite. È difficile stimare quanto calore conduce questo minerale, perché la verifica sperimentale è molto complessa. Ora, il professore dell’ETH Motohiko Murakami e i suoi colleghi del Carnegie Institution for Science hanno sviluppato un sofisticato sistema di misurazione. Un sistema che usa un diamante e il laser pulsato. Murakami e i suoi colleghi hanno anche dimostrato che il raffreddamento del mantello produce dei cambiamenti nella bridgmanite, che condurrà il calore in modo ancora più efficiente e accelererà il processo di raffreddamento.

“Questo sistema di misurazione ci ha permesso di dimostrare che la conduttività termica della bridgmanite è circa 1,5 volte più alta di quanto ipotizzato”, dice Murakami. “Questo suggerisce che il flusso di calore dal nucleo al mantello è anche più alto di quanto si pensasse in precedenza. Un maggiore flusso di calore, a sua volta, aumenta la convezione del mantello e accelera il raffreddamento della Terra.

C’è da preoccuparsi? Non lo sappiamo, perché, come specifica Murakami. “La Terra, come gli altri pianeti rocciosi Mercurio e Marte, si sta raffreddando e sta diventando inattiva molto più velocemente del previsto. Tuttavia, non si può dire quanto tempo ci vorrà. Non sappiamo ancora abbastanza su questo tipo di eventi per stabilire la loro tempistica”.


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