Polpi, aragoste e granchi: quali animali sono in grado di provare dolore

Al pari di mammiferi e vertebrati sono esseri senzienti in grado di sperimentare la sofferenza: ecco perché andrebbero tutelati e non bolliti vivi

quali animali provano dolore
Foto unsplash | Serena Repice Lentini
newsby Giulia Martensini23 Novembre 2021


Che il polpo fosse intelligente, già si sapeva. Questo incredibile animale possiede mezzo miliardo di neuroni, più o meno come un cane.

E come ogni animale intelligente che si rispetti, è in grado di provare dolore e sofferenza. Ma questo discorso non riguarda solo i polpi. Secondo uno studio inglese, anche granchi e aragoste sono in grado di sperimentare le stesse reazioni al dolore. Tutti animali che, nelle cucine domestiche o dei ristoranti, vengono (troppo spesso) bolliti vivi.
I risultati dello studio hanno permesso di aggiungere queste creature a un elenco di esseri senzienti da proteggere in base alle nuove leggi sul benessere degli animali.

 

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Quali animali provano dolore

Il rapporto degli esperti della London School of Economics ha esaminato 300 studi scientifici per valutare le prove di sensibilità. Includendo animali quali cefalopodi (come polpi, calamari e seppie) e i decapodi (come granchi, aragoste e gamberi). Ognuno di questi dovrebbe quindi essere trattato come essere senziente. Al pari dei vertebrati.

L’Animal Welfare Sentience Bill fornisce una garanzia cruciale che il benessere degli animali è giustamente considerato quando si sviluppano nuove leggi. La scienza ora è chiara che i decapodi e i cefalopodi possono provare dolore e quindi è giusto che siano coperti da questo fondamentale atto legislativo“, ha dichiarato il ministro del benessere degli animali Lord Zac Goldsmith.

Il disegno di legge punta a istituire un comitato per la sensibilità degli animali, che pubblicherà rapporti su come e quanto le decisioni governative terranno conto del benessere degli animali. Il rapporto afferma inoltre che polpi, aragoste e granchi non dovrebbero essere bolliti vivi, fornendo alternative indolore per trattare queste creature.

Cosa ha scoperto lo studio

Il rapporto ha utilizzato otto diversi modi per misurare la sensibilità, tra cui la capacità di apprendimento, il possesso di recettori del dolore, le connessioni tra i recettori del dolore e alcune regioni del cervello. Ma anche la risposta ad anestetici o analgesici e comportamenti tra cui il bilanciamento della minaccia con l’opportunità di ricompensa e la protezione contro lesioni o minacce.

Lo studio ha trovato prove “molto forti” di senzienza negli ottopodi e prove “forti” nella maggior parte dei granchi. Per altri animali di questi due gruppi, come calamari, seppie e aragoste, hanno scoperto che le prove erano sostanziali ma non forti.
Tuttavia, il rapporto afferma che questi diversi gradi di evidenza riflettono le disparità nella quantità di attenzione che i diversi animali hanno ricevuto dagli scienziati.

L’attenzione scientifica ha gravitato su alcuni animali piuttosto che su altri per ragioni di convenienza pratica e di geografia. A causa di questa situazione, sarebbe inappropriato limitare la protezione a ordini specifici di cefalopodi o a specifici infra ordini di decapodi“, afferma il rapporto.

Il recente documentario di Netflix “My Octopus Teacher” ha svolto un ottimo lavoro nel mostrare le abilità uniche dei polpi. La struttura del loro cervello, pur essendo molto diversa da quella degli umani, condivide alcune funzioni dei mammiferi. Tra queste, le capacità di apprendimento, la capacità di risolvere problemi e forse la capacità di sognare.

 


Tag: Animali