Moyenne, l’incredibile storia di un’isola diventata un paradiso protetto

L'isola, un tempo abbandonata, venne acquistata da un giornalista inglese che ci ha vissuto per tutta la vita come un moderno Robinson Crusoe, lavorando instancabilmente per trasformarla in un piccolo paradiso. Ora è una riserva protetta unica al mondo

moyenne, l'isola diventata il parco nazionale più piccolo al mondo
Foto Flickr | Omri Westmark
newsby Giulia Martensini21 Gennaio 2022


La maggior parte delle persone che acquistano la propria isola tropicale lo fanno alla ricerca del lusso. Ma Brendon Grimshaw era diverso. E lo era anche Moyenne, l’isola delle Seychelles che Grimshaw acquistò.

Come un giornalista inglese decise di acquistare un’isola alle Seychelles

Grimshaw arrivò per la prima volta alle Seychelles – un arcipelago di 115 isole nell’Oceano Indiano, di cui solo otto sono abitate permanentemente – in vacanza nel 1962. All’epoca, era un editore che lavorava per alcuni dei più grandi giornali dell’Africa orientale.

Ma Grimshaw stava cercando qualcosa di più di una vacanza. La Tanzania aveva dichiarato l’indipendenza l’anno prima; Il Kenya sarebbe seguito un anno dopo; e Grimshaw, un inglese, capì che lavori come il suo sarebbero presto passati alla gente del posto. Sapendo che presto sarebbe stato disoccupato, Grimshaw cercò una nuova direzione nella vita, che lo avvicinasse alla natura. Sognava di possedere un terreno alle Seychelles.

Durante le sue prime settimane alle Seychelles, Grimshaw iniziò a chiedersi se avesse bisogno di un cambio di programma: non c’erano molte isole in vendita e quelle che lo erano avevano prezzi proibitivi. Ma l’ultimo giorno di vacanza fu avvicinato da un giovane che gli chiese se voleva comprarne una. Viaggiarono insieme fino a Moyenne, un lembo di terra a 4,5 km al largo della costa settentrionale dell’isola più grande delle Seychelles, Mahé. Grimshaw si innamorò subito del suo silenzio e del suo selvaggio groviglio di vegetazione. Era, raccontò in seguito, abbastanza vicino da essere accessibile dall’isola principale delle Seychelles, eppure era un mondo a parte.

Era completamente diverso. È stata una sensazione speciale“, raccontò. “Questo è il posto che stavo cercando“.

A quattro minuti dalla mezzanotte dell’ultimo giorno delle sue vacanze alle Seychelles, Grimshaw firmò un accordo per pagare 8.000 sterline per Moyenne. L’isola era sua. Ma acquistare Moyenne si rivelerebbe un compito più facile che prendersene cura.

L’isola paradisiaca di Moyenne

isola di Moyenne
Isola di Moyenne

Fatta eccezione per una famiglia di pescatori che vivono sull’isola, Moyenne era stata abbandonata per decenni. Con il turismo che iniziava a decollare alle Seychelles, sembrava solo questione di tempo prima che qualcuno liberasse il terreno per costruire un resort a cinque stelle.

Moyenne è una delle più piccole isole interne delle Seychelles: misura appena 0,4 km di lunghezza e appena 0,3 km di larghezza, e la sua costa si estende per meno di 2 km. Il suo punto più alto raggiunge un’altitudine di appena 61 m sopra il bordo dell’acqua. Moyenne possiede la stessa sabbia bianca paradisiaca e massi di granito che caratterizzano così tante coste delle Seychelles, ma ospita anche un fitto e ininterrotto muro di alberi che copre l’isola. È un tripudio di verde contro cieli cobalto e un mare color zaffiro, come una minuscola foresta pluviale che emerge dall’oceano.

Robinson Crusoe e Venerdì

Nonostante le dimensioni ridotte di Moyenne, ripristinare la bellezza naturale dell’isola è stato un compito arduo. Le erbacce soffocavano il sottobosco e l’isola era così ricoperta di vegetazione che, si diceva, le noci di cocco cadenti non toccassero mai il suolo.

Come ogni moderno Robinson Crusoe che si rispetti anche lui aveva bisogno del suo Venerdì. E lo trovò nella figura di Rene Antoine Lafortune, il figlio diciannovenne di un pescatore locale. I due divennero inseparabili e insieme si diedero da fare per trasformare l’isola, ripulire la macchia, piantare alberi e tracciare sentieri attraverso il sottobosco. È stato un lavoro scrupoloso e massacrante, che è diventato l’ossessione di Grimshaw per tutta la vita.

L’obiettivo iniziale di Grimshaw era proteggere Moyenne dallo sviluppo turistico e industriale. All’inizio, questo significava scoprire la bellezza cruda dell’isola e costruire un’umile casa sull’isola dove vivere le sue giornate. Ma il suo sogno a lungo termine era quello di creare un paradiso naturale che sarebbe sopravvissuto alla sua morte e sarebbe rimasto protetto molto tempo dopo la sua scomparsa.

Da isola a riserva protetta

Mentre il turismo alle Seychelles è cresciuto negli anni ’80 e l’arcipelago è diventato sinonimo di un’isola tropicale paradisiaca. Fu a questo punto che gli investitori hanno rivolto il loro sguardo avido verso Moyenne, offrendo a Grimshaw fino a $ 50 milioni per vendere l’isola. Ma lui non ha mai ceduto.

Man mano che Grimshaw diventava anziano divenne sempre più consapevole di avere poco tempo a disposizione per proteggere il futuro dell’isola. Non aveva figli a cui affidare la custodia dell’isola e quando Lafortune morì nel 2007, Grimshaw decise di istituire un fondo fiduciario perpetuo per proteggere l’isola. Firmando un accordo nel 2009 con il Ministero dell’Ambiente delle Seychelles che includeva Moyenne come parte del Parco marino di Ste Anne, ma con il proprio status speciale. Nacque così il Moyenne Island National Park, il parco nazionale più piccolo del mondo.

Può essere facile immaginare Grimshaw come una figura eccentrica. Dopotutto, si è trasferito da solo dall’altra parte del mondo, ha comprato un’isola, ha creduto nei pirati e ha trascorso una vita a restaurare un pezzo di terra apparentemente irrilevante. Ma molti alle Seychelles rimangono grati per ciò che ha lasciato in eredità alla sua nazione adottiva.

Ha restituito l’isola al paese, che era una cosa nobile da fare” ha detto Isabelle Ravinia della Seychelles National Parks Authority. “ Normalmente le persone cercavano di vendere l’isola prima di morire in modo da poter ottenere soldi per fare qualcos’altro. Invece, ha fatto qualcosa di incredibile“.

Il parco nazionale più piccolo al mondo

Grimshaw è morto nel 2012 e la sua tomba si trova accanto a quella di due pirati sconosciuti. Su sua richiesta, la lapide di Grimshaw recita: “Moyenne gli ha insegnato ad aprire gli occhi alla bellezza che lo circonda e dire grazie a Dio“. Le sue ultime volontà sono dedicate all’isola che lo ha accolto: “L’isola di Moyenne deve essere mantenuta come luogo di preghiera, pace, tranquillità, relax e conoscenza per le Seychelles e i visitatori d’oltremare di tutte le nazionalità, colori e credo“.

Il compito di soddisfare i desideri di Grimshaw è ora nelle mani della Moyenne Island Foundation. A parte un ristorante, il Jolly Roger, che serve piatti locali , un piccolo museo dedicato alla vita di Grimshaw e due centri per tartarughe giganti, non ci sono altre costruzioni sull’isola.
L’unica cosa che appare alla vista è una distesa di oltre 16.000 alberi mogano, palma, mango, papaia – piantati da Grimshaw e Lafortune. Secondo una stima, Moyenne ha più specie di piante per mq rispetto a qualsiasi altro parco nazionale del mondo. E ospita i due terzi di tutte le specie animali delle Seychelles.

Anche durante l’alta stagione turistica, raramente ci sono più di 50 visitatori contemporaneamente sull’isola. Più o meno lo stesso numero delle tartarughe giganti che ancora oggi si fanno strada pigramente sulla spiaggia.

 


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