Come i food influencer condizionano ciò che mangiamo

È difficile navigare tra i social media senza imbattersi in un banchetto di post appetitosi, ma questi influenzano davvero le nostre scelte alimentari?

food influencer
Foto Pexels | SHVETS production
newsby Giulia Martensini7 Dicembre 2021


Scorrendo i social network non è difficile imbattersi in qualche post di un food influencer dove compaiono cibi appetitosi e squisitamente preparati.
Mentre è risaputo che odori e gusto possono avere un effetto dirompente sulle nostre voglie, i bidimensionali post rappresentano qualcosa di più della semplice gioia per gli occhi?

Molti di noi hanno la fortuna di avere un certo grado di scelta su ciò che mangiamo. Quando apriamo il frigorifero o esploriamo gli scaffali del supermercato locale, abbiamo a disposizione una vasta gamma di opzioni. Ma le decisioni che prendiamo nella nostra dieta sono libere come ci piace pensare? E se ci fosse qualcos’altro, oltre alla nostra stessa fame, che influenza ciò che mangiamo?

Cosa influenza ciò che mangiamo

Da un lato siamo enormemente influenzati da altre persone, specialmente quelle più vicine a noi, quando si tratta di ciò che mangiamo. Una ricerca ha scoperto che più stretta è la connessione tra due persone, più influenza hanno sulle scelte alimentari dell’altro.

Al tempo stesso siamo anche influenzati da ciò che vediamo, come gli esperti in pubblicità sanno da diverso tempo. Non a caso studiando nel dettaglio il numero esatto di bollicine da far comparire su una bibita gassata. O il senso di freddezza che deve evocare per farci venire voglia di berla.

Gli scienziati dicono ad esempio che preferiamo le proteine ​​”che trasudano”, come un tuorlo d’uovo che gocciola o una mozzarella che bolle.

I social e il cibo poco salutare

I social media sono la piattaforma perfetta dove segnali visivi e sociali convivono. E una ricerca indica che i social media potrebbero cambiare il nostro rapporto con il cibo, facendoci pensare in modo diverso rispetto a ciò che mangiamo.

Se tutti i tuoi amici sui social media pubblicano foto di se stessi mentre consumano fast food, stabilirà una norma secondo cui mangiare fast food è ciò che fanno le persone“, afferma un ricercatore dello studio.
C’è da dire che questo è particolarmente vero per i grassi saturi, perché ci fanno sentire bene rilasciando dopamina e stimolando i centri del piacere nel cervello. Gli esseri umani sono biologicamente predisposti a cercare cibo denso di calorie, un’abilità che ha aiutato i nostri antenati a sopravvivere quando cercavano cibo.

Non aiuta che gli alimenti più sani siano spesso visti come noiosi in confronto, mentre gli alimenti trasformati sono visti come “cool”, afferma Tina Tessitore, professore associato di marketing. “Nella pubblicità, vedi cibo malsano negli ambienti sociali, ad esempio le persone che fanno un barbecue con gli amici, mentre il cibo sano spesso si concentra maggiormente sul valore nutrizionale. Se vedessi amici mangiare insalata insieme, non sembrerebbe così credibile“, sottolinea.

Gli algoritmi dei social media inoltre promuovono i contenuti con cui gli utenti interagiscono di più, quindi vedere più cibo malsano significa vederne di più sui nostri feed. E con una maggiore esposizione a cibi poco salutari, le percezioni dei consumatori di quelle che sono considerate normali abitudini alimentari potrebbero essere più malsane.

Uno studio ha stimato che i bambini e gli adolescenti vedono il marketing per il cibo tra le 30 e le 189 volte a settimana sulle app dei social media. Con fast food e bevande zuccherate tra le pubblicità più comuni.

Il lato oscuro dei food influencer

Ma non sono solo i posizionamenti pubblicitari dell’industria alimentare ad essere responsabili: siamo tutti in grado di influenzare le persone online.

Quando pensiamo alla pubblicità, pensiamo all’industria che cerca di spingere un prodotto, ma gli influencer possono lavorare allo stesso modo“, afferma Patricia Cavazos, professore di psichiatria. “Il contenuto sui social media è molto influente, in termini di impatto su ciò che riteniamo sia rilevante e attraente“.

Alcuni sono meno influenzati dai contenuti, ma per altri che sono già a rischio e possono avere sintomi di disturbi alimentari, avere più contenuti che normalizzano modelli alimentari non salutari potrebbe indurre qualcuno a muoversi in quella direzione.
Tuttavia, sebbene gli studi abbiano evidenziato che possiamo pensare in modo differente, non è ancora certo se questo si traduca in un effettivo cambiamento nella quotidianità.

Più diamo importanza agli influencer più ne saremo influenzati

Ma anche senza risposte definitive, i ricercatori stanno cercando modi per far sì che i social media influenzino la nostra dieta in modo positivo.

Uno studio, ad esempio, ha trovato un modo per far sembrare più eccitante il cibo sano sui social media. Ha creato due pagine Twitter identiche a parte un dettaglio: una aveva 23 follower, mentre l’altra ne aveva più di 400.000.

Entrambi gli account hanno pubblicato lo stesso tweet sul consumo di cibo sano. Dopo aver mostrato ai partecipanti uno dei due account è risultato che coloro che avevano visto l’account con più follower erano più inclini a voler mangiare un’insalata.

Questo perché più diamo per scontato che qualcuno abbia influenza, più è probabile che saremo noi stessi a essere influenzati da loro.

Come allontanare il desiderio di cibi grassi

Tuttavia, al momento, siamo molto lontani dall’essere in grado di spingere le persone verso diete più sane con un semplice post sulle insalate. Allontanando così le persone dalle immagini ammiccanti di grassi e proteine.

Pancer, professore di marketing, ha scoperto che non appena demistifichiamo il motivo per cui vedere foto di hamburger e patatine è piacevole, l’effetto di benessere scompare. In altre parole, se capiamo che siamo biologicamente programmati per sentirci bene quando vediamo foto di hamburger, forse possiamo diventare meno inclini a esserne influenzati.

Altre ricerche, sottolinea Pancer, mostrano che “se stiamo scorrendo molte foto, iniziamo a escluderle e iniziamo a sentire qualcosa che sembra sazietà. Come se li avessimo mangiati tutti.”

 


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